Beisbol

Historia del Béisbol

Existen evidencias de que se han practicado juegos con un palo y una bola desde los primeros albores de la civilización. Las culturas antiguas como Persia, Egipto y Grecia, practicaron juegos con un palo y una bola para divertirse y como parte de ciertas ceremonias. Juegos de este tipo se extendieron durante la Edad Media por toda Europa y se hicieron populares en variadas formas. Los europeos introdujeron juegos similares en sus colonias de América hacia el siglo XVI.

Existen, a pesar de la versión popular del origen del béisbol creado por Doubleday, numerosas referencias a los términos “baseball” y “bat-and-ball” en documentos de los primeros años del siglo XVIII.​ El origen del béisbol en realidad debería ser definido como la evolución del béisbol, pues con base en lo que los historiadores del juego han venido encontrando, es una derivación del juego “stool ball” que data desde la Edad Media y, a su vez, el “stool ball” proviene de juegos rituales practicados en el mundo antiguo. La primera referencia del término “base ball” se da en 1744 poco menos de 100 años antes de que Abner Doubleday supuestamente lo inventara en Cooperstown, Nueva York en 1839.

En 1744 surge en Inglaterra la primera evidencia impresa del juego ‘Base Ball’ que fue publicada en un libro de pasatiempos infantiles. Entre ese año y 1796 surgen varias referencias más sobre baseball en Europa dando cuenta de un juego de pequeñas dimensiones jugado por niños. En 1796 se publican en Alemania las primeras reglas de “base ball” lo que da cuenta de que, probablemente, en ese país ya se practicaba el juego.

El juego emigra de Europa a América entre mediados y finales del siglo XVIII llevado por los colonos ingleses que se establecían en el Nuevo Mundo. La primera referencia de un juego de béisbol en Estados Unidos data de abril de 1778 registrada en su diario por el soldado George Ewing: “hice ejercicio por la tarde y en los intervalos jugué base”.

En 1786, el estudiante de Princeton, John Rhea Smith, menciona en su diario que “Un buen día, jugué `baste ball`(sic) en el campus pero fui batido porque fallé catcheando y golpeando la bola”. Posteriormente, en 1791, se emite una prohibición en el pueblo de Pittsfield Massachusetts para “preservar las ventanas de la nueva Casa de Juntas … ninguna persona, será permitida de practicar los juegos llamados Wicket, Cricket, Base Ball, Football, Cat, Fives o cualquier otro juego de pelota, dentro de una distancia de 80 yardas de la referida Casa de Juntas”.

De cualquier forma, es a partir de la lista de reglas publicadas por Alexander Cartwright en 1845, conocidas como las Knickerbocker Rules por ser las aplicadas por el equipo Knickerbockers, que se estableció y evolucionó la forma moderna del juego.

El juego de Nueva York

El primer club organizado de béisbol fue formado en 1842 por un grupo de jóvenes en la ciudad de New York, encabezado por Alexander Cartwright, que llamó a su club New York Knickerbockers Base Ball Club. Los Knickerbockers desarrollaron un conjunto de veinte reglas, publicadas por primera vez en 1845, que se convirtieron en la base del béisbol moderno. El 19 de junio de 1846, los Knickerbockers jugaron el que está considerado como el primer partido oficial de béisbol moderno al enfrentarse a otro equipo organizado de béisbol llamado New York Club, en lo que es ahora Hoboken (Nueva Jersey).

El estilo de juego de los Knickerbockers se extendió rápidamente durante la década de 1850, se fundaron clubes de béisbol por toda Nueva York adoptándose nuevas reglas. A finales de esa década, la popularidad del juego se había extendido más allá de la ciudad y empezó a conocerse como el juego de Nueva York.

El New York Game se popularizó durante la guerra civil estadounidense, cuando los miles de soldados de la Unión, que venían de la ciudad de Nueva York, lo practicaban en los lugares por donde viajaban. Al finalizar la guerra en 1865, el juego se había convertido en la variedad más popular de béisbol en todo el país. Poco después, el nombre de New York Game desapareció y se llamó simplemente béisbol.

Las Ligas Negras

Desde mediados de 1880 hasta mediados de 1940 no se incluyeron en las Grandes Ligas a jugadores negros. En su lugar, se crearon equipos formados solo por jugadores negros que formaron ligas, llamadas “Ligas Negras“. Una de las más conocidas fue la Negro National League, que se formó en 1920. Jackie Robinson, uno de los jugadores más importantes de la Negro League, llegó a ser el primer jugador negro en las ligas mayores modernas, cuando fue fichado por los Brooklyn Dodgers en 1947. Robinson llevó a los Dodgers hacia la victoria en el campeonato de la Liga Nacional y fue proclamado Novato del Año. A pesar de enfrentarse con sectores intransigentes y fanáticos, su extraordinaria actuación y comportamiento sobre el terreno ayudaron a superar los prejuicios raciales y pronto otros jugadores negros se incorporaron a las ligas mayores. Otro memorable jugador fue Leroy Robert “Satchel” Paige que fue el primer jugador de color en ser aceptado en el Salón de la Fama del deporte.

Expansión de las Grandes Ligas

Varios equipos de las Grandes Ligas se trasladaron durante la década de 1950; el primero, los Boston Braves, se trasladaron a Milwaukee en 1953 y luego a Atlanta en 1967. Otros cambios clave ocurrieron en 1958, cuando los Brooklyn Dodgers se marcharon a Los Ángeles y los New York Giants se fueron a San Francisco y extendieron el mercado de las Ligas Mayores por todos los Estados Unidos. El béisbol profesional se hizo tan popular que muchas ciudades pidieron permiso para crear nuevos clubes, hasta llegar a los 30 equipos que conforman las Grandes Ligas en el presente.

Un momento desgraciado para el béisbol llegó en la década de 1990. Los jugadores consideraron que no estaban siendo suficientemente recompensados por los propietarios de los clubes, por lo que iniciaron una huelga en septiembre de 1994 que duró hasta mayo de 1995 provocando que se cancelara la postemporada de las Grandes Ligas por primera vez desde 1904-1987.

El béisbol , también llamado Baseball o pelota base,​ es un deporte de equipo jugado entre dos equipos de nueve jugadores cada uno.

Es considerado uno de los deportes más populares en México, Corea del Sur, Cuba, Estados Unidos, Japón, Nicaragua, Países Bajos, Panamá, Puerto Rico, República Dominicana y Venezuela y también no tan popular pero con una cantidad importante en número de aficionados como Australia, Sudáfrica, Colombia e Italia. Los países considerados potencias de este deporte se encuentran concentrados en América (Norte, Central, Caribe) y en Asia, siendo los continentes europeo y africano los más rezagados. Sin embargo, Europa cuenta con dos buenos exponentes (Países Bajos e Italia); y en África cabe destacar a la selección de Sudáfrica. 

Se juega en un extenso campo cubierto completamente por césped natural o artificial, con excepción de la zona llamada línea del corredor, donde los jugadores de la ofensiva corren para alcanzar las bases ubicadas en los vértices del área cuadrangular llamada diamante y anotar, así como el área del lanzador donde el terreno es una loma de tierra.

El objetivo del juego es golpear una pelota con un bate (batear), desplazando la pelota a través del campo y correr por el campo interno de tierra (infield) buscando alcanzar la mayor cantidad de bases posibles hasta dar la vuelta a la base desde donde se bateó (home) y lograr anotar el tanto conocido como carrera, mientras los jugadores defensivos buscan la pelota bateada para eliminar al jugador que bateó la pelota o a otros corredores, antes que éstos lleguen primero a alguna de las bases o consigan anotar la carrera (véase Reglas para más detalles del juego).

El equipo que anote más carreras al cabo de los nueve (9) episodios, llamados innings (o entradas) que dura el encuentro, es el que resulta ganador. Si al término de las nueve entradas regulares persiste un marcador igualado en carreras, el encuentro se extiende cuanto sea necesario para que haya un ganador, ya que según las reglas básicas del juego no existe el empate, permitido solo en ligas amateurs e infantiles para limitar el desgaste de los jugadores.

Escena típica de béisbol.

A diferencia de otros deportes que se juegan con pelota, tales como el fútbol, al que también se le conoce como balompié, o el baloncesto conocido también como básquetbol; a pesar de que “béisbol” podría traducirse al español, la costumbre del uso de su forma de raíz inglesa se debe a la sensación de un nombre foneticamente extraño: la traducción tendría que ser pelota base o bola base, aunque en algunos países de habla hispana se le acostumbra denominar de forma coloquial como el juego de pelota o sencillamente pelota.

Por otro lado, una de las características que diferencian al béisbol de otros deportes de conjunto, es que en éste, la defensa es la que tiene la pelota, aparte de que las anotaciones las determinan los jugadores del equipo a la ofensiva y no el equipo contrario.

 

Las reglas básicas del juego

Son relativamente sencillas, si bien hay algunas específicas para situaciones concretas.

Básicamente trata de un equipo de bateadores/corredores que golpea o batea la bola o pelota de béisbol, de manera que esto les permita avanzar sobre las bases, hasta completar una carrera ‘homerun’ antes de que el equipo receptor tome la bola.

Existen algunas jugadas específicas de cierta importancia como el “toque de sacrificio”, en zonas de España occidental “toquecito” (golpe suave a la bola que hace que apenas avance). Y que tiene como objetivo hacer que los corredores que están en base se coloquen más cerca de anotar una carrera, pueden producir jugadas muy positivas de ataque para el equipo atacante. Si el “toque de sacrificio” o “toquecito” sale de la zona de juego cuando la cuenta del bateador lleva dos strikes este será tomado como un out por regla.

El lanzador dispone de cuatro posibles lanzamientos, que de resultar erróneos, permitirían al bateador avanzar a la primera base, mientras que el bateador (del otro equipo) dispone de tres intentos para batear (strike), antes de ser eliminado. Si el lanzador lanza mal la cuarta vez, el bateador consigue una base, sin necesidad de batear la bola. Mientras que si el bateador falla por tercera vez una bola buena o realiza un intento de bateo, queda eliminado (“ponchado”). Ese recuento de lanzamientos y bateos malos se denomina “cuenta”. Si el bateador falla el tercer strike y el receptor pierde la bola y se le aleja, el bateador puede correr hacia la primera base, y si llega primero que el tiro del receptor, cuenta el ponche, pero no el out (esto ocurre solamente siempre y cuando la primera base esté desocupada).

Bateo

Si el bateador consigue batear la bola o pelota de béisbol, hay básicamente cuatro posibilidades:

  1. Si la bola toca el suelo antes de que ningún jugador a la defensiva la atrape, y el bateador logra alcanzar la primera base antes de que los defensores consigan tocar con la bola o pisar la primera base (out), se denomina “Sencillo”. Si el bateador consigue llegar hasta la segunda base, sin que el equipo a la defensiva cometa ningún error, se denomina “Doble”, si llega hasta la tercera base (sin error de la defensa) se denomina “Triple”, y si llega a home (sin error de la defensa) se denomina “Homerun “
  2. Si la bola es atrapada en el aire sin que toque el suelo por un jugador a la defensa, el bateador queda eliminado. Si la bola está dentro del terreno de juego, tiene que correr, no puede esperar a ver si el batazo es malo.
  3. Si la bola es bateada pero está fuera de los límites laterales de la zona de juego es “foul”. En ese caso el bateador se suma en su “cuenta” un strike, si en su cuenta tiene menos de dos strikes; pero si el bateador tiene como “cuenta” 2 strikes y batea un foul, este seguirá bateando sin ser out (eliminado). Ahora bien si la bola fuese fuera de los límites laterales de la zona de juego, pero un jugador de la defensa la atrapase en el aire (aunque esté fuera de los límites laterales de la zona de juego), el bateador también quedaría eliminado.
  4. Si la bola sale volando por encima del límite de fondo de la zona de juego, es un cuadrangular o “jonrón” -del inglés “homerun”-, es decir, el bateador da la vuelta al cuadro hasta llegar al home y se anota una carrera. Si además había alguno de sus compañeros en las bases, ellos también corren hasta el home y anotan carreras, una por cada jugador que hubiera en base y otra que se anota el bateador.

Si se consigue un cuadrangular con tres jugadores ocupando la primera, segunda y tercera base, es decir, con las bases “llenas”, se denomina “grand slam“, y se anotan 4 carreras.

Para que el lanzamiento del picher sea bueno debe pasar por encima del “home” a la altura determinada desde las axilas hasta las rodillas del bateador. Si el lanzamiento no cumple con estos requisitos, el “umpire” (árbitro) la denominará “bola”.

Antes del inicio del partido, cada equipo debe presentar el orden de bateo de sus nueve jugadores. Este orden se respeta en cada una de las entradas. Los bateadores se pueden sustituir de manera permanente, por lo que un bateador que sale del campo de manera prematura no puede volver a jugar en el partido.

Típicamente, los dos primeros bateadores buscan obtener bases, por lo que intentar poner la pelota en juego y correr velozmente a las bases. El tercer bateador suele ser el mejor, ya que busca remolcar a los dos bateadores anteriores, y de ser posible anotar un cuadrangular o correr para ganar bases.

El cuarto bateador suele ser muy potente, buscando anotar un cuadrangular para remolcar a sus compañeros en base. El quinto y sexto bateador suelen realizar sacrificios, es decir que intentan realizar contacto para remolcar a los jugadores en base, sin importar si ellos obtienen bases. Los demás bateadores suelen ser los menos habilidosos del equipo.

Grandes Ligas de Béisbol

Las Grandes Ligas de Béisbol (en inglés Major League Baseball (MLB)) son una organización profesional de béisbol y las más antiguas de las ligas mayores profesionales deportivas en los Estados Unidos y Canadá. Conformada por 30 equipos que juegan en la Liga Nacional (NL) y en la Liga Americana (AL), con 15 equipos en cada liga. La NL se forma como una entidad separada legalmente en el años 1876 y la AL en 1901. Después de su cooperación permanecieron formadas como entidades jurídicas separadas en sus inicios en 1903, las ligas emergiendo como una organización exitosa pero lidereada por un Comisionado de Béisbol en el 2000. La organización también supervisa las Ligas Menores de Béisbol, formada por 256 equipos afiliadas con los equipos de las ligas mayores. Con la Confederación Mundial de Softball, la MLB maneja a nivel internacional el Campeonato Mundial Clásico de Béisbol.

El primer equipo profesional de béisbol fue fundado en Cincinnati en 1869. (Previamente algunos equipos les pagaban a los jugadores por debajo de la mesa). Las primeras décadas de béisbol profesional fueron caracterizadas por las rivalidades entre ligas y por jugadores que frecuentemente brincaban de un equipo o de una liga a otro.

El período entre 1920 fue conocido como la era de la bola muerta, donde raramente los jugadores podían batear un jonron. A fines de 1910s, el béisbol sobrevivió a la conspiración del arreglo de la Serie Mundial de 1919, conocido como El escándalo de los Black Sox. El deporte emergió en popularidad en 1920s y sobrevivió a crisis severas como la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial. Un corto tiempo después de la guerra, Jackie Robinson rompio la barrera del color en las Ligas Mayores, cuando fue contratado por Brooklyn Dodgers.

Entre los años 1950s y 1960s fue el tiempo de la expansión para la AL y NL, cuando aparecieron nuevos estadios y superficies artificiales (pasto sintético) iniciandose este cambio de juego entre 1970s y 1980s. Los jonrones dominaron el juego durante los años 1990s y comenzaron a conocerse de reportes que inició la polémica sobre el uso de esteroides entre jugadores de las Ligas Mayores a mitad de los años 2000s en una investigación conocida como Reporte Mitchell, en donde fueron implicados muchos jugadores en el uso de sustancias prohibidas para mejorar su desempeño, encontrando un jugador en cada equipo con dopaje positivo.

Hoy, la MLB está formada por 30 equipos: 29 en los Estados Unidos y uno en Canadá. Los equipos juegan 162 partidos cada temporada y cinco equipos de cada liga avanzan a un campeonato de postemporada entre cuatro equipos, el cual culmina con la Serie Mundial, que consiste en una serie de campeonado de siete juegos entre el campeón de cada liga que se efectúan desde 1903. El béisbol es transmitido al aire por radio y por la televisión y recientemente por internet en Norteamérica (Canadá, Estados Unidos y México) y en otros países del mundo. MLB tiene la más alta asistencia de público para una liga deportiva en el mundo con más de 69.6 millones de espectadores en 2018.

Liga Colombiana de Béisbol Profesional

La Liga Colombiana de Béisbol Profesional (LCBP) es la competencia deportiva rentada de ese deporte en Colombia. Está integrada por seis equipos, Caimanes de Barranquilla, Tigres de Cartagena, Leones de Santa Marta, Toros de Sincelejo, Gigantes de Barranquilla y Vaqueros de Montería que disputan un campeonato eliminatorio entre noviembre y enero, una serie semifinal denominada Pre-Play-Off entre el segundo y tercer equipo en la clasificación y una serie final entre el mejor de la temporada regular y el ganador del Pre-Play-Off.

La Liga tiene su sede administrativa en el estadio Édgar Rentería de Barranquilla.